Tratado de Libre Comercio


NAFTA stands for the North America Free Trade Agreement and right now includes Canada, Mexico, and the United States.  It is designed so that the U.S. and Canada will generate economicgains while Mexico will is expected to benefit most from an increase in the investmest in the Mexican economy by the U.S. and Canada.  NAFTA was signed and took effect on January 1, 1994 and this represents the first far-reaching free trade agreement between major industrialize countries and a developing nation.

U.S. Hopes for NAFTA:

To ensure that Mexico would lock in the economic and political reforms it has instituted since 1985.  These reforms would create a more predictable business environment for U.S. exporters and investors. Also, it is believed that the agreement would also benefit the U.S. economy by accelerating Mexico's trade liberalization process and give U.S. investors increased access to Mexico's growing marketplace.

Canadian Hopes for NAFTA:

That NAFTA will improve Canadian access to the Mexican market.  This agreement avoids seperate agreements with the U.S. and Canada and will allow Canada to be better positioned to take advantage of closer economic ties with the growing Mexican marketplace.

Mexican Hopes for NAFTA:

That NAFTA will offer the opportunity to lock in the extensive economic reforms of the 1980s.  Mexico hopes to gain credibility for its reform process and encourage foreign investment in Mexican industry and trade. Furthermore, NAFTA is a means of reducing the threat of U.S. protectionism and enhance their opportunities in the U.S. and Canadian markets and technology.


The Advantages of NAFTA

In March of 1994, NAFTA was signed by leaders of the United States, Mexico, and Canada. This agreement is about tariffs and cooperation of trade among the three countries. The three countries receive many benefits from NAFTA. Now, there are more countries that want to become members of NAFTA and share the advantages.

The major advantage for each country is free trade and more exportation. In Mexico, the government says that NAFTA produces more foreign investment. The industries that gain the most with NAFTA are maquiladoras and the automobile industry. Production is cheaper here than in other countries because there is cheap labor.

In the United States, many companies have been benefitting from NAFTA, especially companies that sign long-term agreements. Industries of banking, energy, equipment, and construction have more advantages than other industries. Also, Texas receives more benefits than other states. Itís close to the Mexican border and has many trading facilities like modern airports.

Because other countries have benefitted from NAFTA, other countries want to join also. The president of Chile, Eduardo Frei, went to the United States in March to talk to American leaders about NAFTA. He thinks that inclusion in NAFTA would help the Chilean economy. He says that free trade is "the basis and foundation of development and growth of our country". He understands that NAFTA brings many economical advantages.

The Disadvantages of NAFTA

NAFTA and the Economy:

With the passing of NAFTA (North American Free Trade Agreement), many economic benefits were expected. However, in reality, the agreement caused many economic problems. First of all, it hurt the Mexican economy. The Mexican labor force is experiencing a growing gap between wages and prices. In the first two years of NAFTA, the Mexican labor force lost over two million jobs. ("Downward Mobility: Mexican Workers after NAFTA," NACLA Report on the Americas, Nov-Dec 1996, v30 n3 p34-41) Many of the small businesses went under because they couldn't compete with the large foreign corporations. Also, the peso has devalued considerably. The people who are benefiting from NAFTA are the transnational corporations, not the countries and their people.

In addition, NAFTA has not benefited the economy of the United States. Before the passing of NAFTA, the United States had a trade surplus with Mexico of $1.3 billion. However, now the United States has a $15.4 billion trade deficit with Mexico. ("Rethinking NAFTA: Does the Trade Pact Help or Hurt US workers?" CQ Researcher, June 7, 1996 v6 n21 p483-500)

NAFTA and the workers:

NAFTA has resulted in the exploitation of the Spanish work force. Essentially, NAFTA has provided the transnational corporations with a pool of cheap labor. The working conditions are unsafe. Many of the workers do not receive benefits and the wages are too low for the workers to support their families. Twenty-five million of the thirty-six million workers do not have access to social security. Moreover, most of the workers lack opportunities for advancement. There is extensive use of child labor and the labor of women in order to pay even lower salaries. Consequently, the standard of living for the workers has worsened.

In addition, NAFTA takes away jobs from the American labor force. Since these corporations can utilize cheaper labor outside of the United States, many of the corporations have moved because in the United States, they would be required by law to provide minimum wage and benefits. According to the US Commerce department, they estimate that the United States labor force has lost around 2 million jobs as a result of NAFTA.

For more information, go to: Mexican Views

NAFTA and the environment:

NAFTA set up two bureaucratic bodies to coordinate environmental cleanup- the Border Environmental Cooperation Commission (BECC) and the North American Development Bank (NADBank). However, these organizations failed to protect the environment. As a result of the lack of regulations in these foreign countries, there has been hazardous amounts of environmental contamination of essential natural resources by the transnational corporations. For example, there have been many cases reported of anecephalic babies (babies born with partial or no brains), lupus, and various infectious diseases in these border regions due to lack of adequate sewer facilities and cleanup. ("After NAFTA," Environmental Action Magazine, Fall 1995 v27 n3 p.33-37)

For more information, go to:

NAFTA and the environment

NAFTA and expansion:

These problems concerning the detrimental effects the agreement has had on the economies, working conditions, living standards, and the environment of all the countries involved are serious arguments against the expansion of NAFTA to more countries in this hemisphere. The agreement seems to be making the transnational corporations richer at the expense of everyone else.

More Information On Trade Blocks In The Western Hemisphere


What: a common market

Who: the Caribbean Community (consisting of 14 members) Antigua & Barbuda, the Bahamas, Barbados, Belize, Dominica, Grenada, Guyana, Jamaica, Montserrat, St. Kitts & Nevis, St. Lucia, St. Vincent & the Grenadines, Suriname, Trinidad & Tobago.

When: began in 1973 with the Treaty of Chaguaramas

Purpose: to arrive at common ethnic and political positions so the region can act as a unit. This is more effective than a small nation acting individually.

Learn more by searching:   CARICOM & NAFTA


What: a partial free trade area and customs union

Who: Argentina, Brazil, Uruguay & Paraguay

When: officially established liberal free trade and a common external tariff January 1, 1995

Purpose: to increase trade; to develop regional liberalized trade; to expand markets with the European Union

Learn more by searching:  Southern Common Market

The Andean Pact

What: a customs union

Who: Bolivia, Colombia, Ecuador, Peru & Venezuela Chile (1969 - 1976) When: established in 1969 with the Cartagena Agreement

Purpose: to crate greater intra regional free trade; to promote economic growth

Learn more by searching:   Andean Union


What: Free Trade Area of the Americas

Who: all countries of the Western Hemisphere (with debate about Cubaís participation)

When: goal of implementation by 2005

Purpose: to create hemispheric free trade; to establish common product standards and customs filings; to equilibrate developmental differences through trade

Learn more by searching:   SOA (Summit of the Americas)


TLC significa Tratado de Libre Comercios y ahora incluye Canadá, México, y los Estados Unidos.  Fue creado para que los EE.UU. y Canadá generaran ganancias económicas mientras México debe beneficiar más que los otros países debido a un crecimiento de inversiónes por los EE.UU. y Canadá. El TLC fue firmado y entró en vigor el primero de enero de 1994. Es el primer tratado de libre comercio entre países industriales y un país en vía de desarrollo.

Lo que los Estados Unidos esperan del TLC:

Para asegurar que México implemente los cambios políticos y económicos iniciados en 1985. Estos cambios deben crear un ambiente económico más previsible para los exportadores y los inversionistas de los EE.UU. También, se piensa que el tratado va a beneficiar la economía de los Estados Unidos y accelerar el proceso de libre comercio en México y facilitar el acceso al mercado mexicano.

Lo que Canadá espera del TLC:

Mejorar el acceso de Canadá al mercado mexicano. Este tratado evita tratados seperados con los Estados Unidos y con México y permitirá a Canadá tener una posición mejor para aprocecharse de las relaciónes más estrechas entre Canadá y México en el mercado mexicano.

Lo que México espera del TLC:

El TLC ofrecerá a México la oportunidad para garantizar los cambios profundos de la economía iniciados en los años de 1980. México espera ganar respeto para su proceso de reformas y para alentar inversiones de otros países en la industria y el comercio mexicanos. Además, el TLC es una manera para reducir la amenaza de "U.S. protectionism" y para realzar sus oportunidades en los mercados y la tecnología de los Estados Unidos y Canada.


Las Ventajas de NAFTA

En enero de 1994, NAFTA fue firmado por los líderes de los Estados Unidos, México, y Canadá. El acuerdo es sobre tarifas y cooperación en el campo del comercio entre los tres países. Los tres tienen muchas ventajas de NAFTA. Ahora, hay más países que quieren llegar a ser miembros de NAFTA y compartir las ventajas. La ventaja mayor para cada país es el comercio libre y la posibilidad de exportar más productos. En México, el gobierno dice que NAFTA produce más inversión extranjero. Las industrias que ganan más con NAFTA son las maquiladoras y la industria de automóviles. La producción es más barato que en otros países porque la mano de obra es más barato.

En los Estados Unidos, muchas companías han recibido ventajas de NAFTA, especialmente companías que firman acuerdos para períodos largos de tiempo. Las industrias bancarias, de energía, de equipaje, y de construcción tienen más ventajas que otras industrias. También, Texas tiene más ventajas que otros estados. Está cerca de la frontera de México y tiene muchas facilidades de comercio como aeropuertos modernos.

Otros países quieren juntar NAFTA para aprovechar las ventajas. El presidente de Chile, Eduardo Frei, fue a los Estados Unidos en marzo para hablar con líderes sobre NAFTA. El cree que la inclusión en NAFTA ayudará la economía de Chile. EL dice que el comercio libre es la base y la fundación para el desarrollo y el crecimiento en nuestro país. El entiende que NAFTA produce muchas ventajas

Las Desvantajas del TLC

El TLC y la economía:

Con la aprobación del TLC (Tratado de Libre Comercio), se esperaban muchas ventajas económicas. Sin embargo, en realidad, el acuerdo ha causado muchos problemas económicos. Primero, la economía de México ha sufrido. La fuerza laboral de México tiene una creciente apertura entre los salarios y los precios. En los dos primeros años del TLC, la fuerza laboral de México ha perdido más de dos millones de empleos. ("Downward Mobility: Mexican Workers after NAFTA," NACLA Report on the Americas, Nov-Dec 1996, v30 n3 p34-41) Muchos de los comercios pequeños no podían competir con las grandes corporaciones extranjeras. También, ha habido una desvalorización del peso. Los que se están beneficiando del TLC son las corporaciones transnacionales, y desafortunadamente los países y su población están sufriendo. También, el TLC no ha beneficiado la economía de los Estados Unidos. Antes de la aprobación del TLC, los Estado Unidos tenían ganancias comerciales con México de aproximadamente $1,3 billones. Sin embargo, hoy día, los Estados Unidos tienen un déficit de $15,4 billones con México. ("Rethinking NAFTA: Does the Trade Pact Help or Hurt US workers?" CQ Researcher, June 7, 1996 v6 n21 p483-500)

El TLC y los trabajadores:

El TLC ha causado la explotación de la mano de obra hispana. Esencialmente, el TLC ha proveído las corporaciones transnacionales de un caudal de mano de obra barata. Las condiciones de los trabajadores son inseguras. Muchos de los trabajadores no reciben beneficios y sus sueldos son bajos, y los trabajadores tienen muchas dificultades para mantener a sus familias. Veintícinco millones de los treinta y seis millones de trabajadores no tienen seguro social. Además, la mayoría de los trabajadores no tienen oportunidades para avanzar en sus empleos. Las corporaciones prefieren dar trabajo a muchos niños y mujeres porque ellos trabajan por sueldos muy bajos. Consecuentemente, el nivel de vida de muchos trabajadores se empeora. También, el TLC quita empleos de la fuerza laboral de los Estados Unidos. A consequencia de la mano de obra barata en los países extranjeros, muchas de las corporaciones de los Estados Unidos se mudaron a México porque aquí, ellos tienen que pagar a sus trabajadores un salario mínimo con sólo algunos beneficios mínimos. Según el departmento de comercio de los Estados Unidos, se calcula que la fuerza laboral estadonidense ha perdido cerca de dos millones de trabajos a causa del TLC.

Para encontrar más información, vaya a: Punto de vista de México

El TLC y el medio ambiente:

El TLC estableció dos burocracias para regular la protección del medio ambiente-el "Border Environmental Cooperation Commission (BECC)" y "North American Development Bank (NADBank)." Sin embargo, estas organizaciones no protegen el medio ambiente. A consequencia de la falta de regulaciones en los países extranjeros, hay un aumento de contaminación de los recursos naturales. Por ejemplo, hay muchos casos de "anacephalic" bebés (bebés nacidos sin partes de sus cerebros o sin ningún cerebro), lupus, y otras enfermedades infecciosas en las regiones que están en la frontera a causa de la falta de facilidades adecuadas de alcantarillas y saludbridad. ("After NAFTA," Environmental Action Magazine, Fall 1995 v27 n3 p.33-37)

Para encontrar más información, vaya a: TLC y el medio ambiente

El TLC y la expansión:

Estos problemas relacionados con los efectos malos que el acuerdo ha tenido en las economías, condiciones de los trabajadores, nivel de vida, y el medio ambiente de todos los países miembros son argumentos graves en contra de la expansión del TLC a otros países de esta región del mundo. El acuerdo parece beneficiar las corporaciones transnacionales en vez de la gente de los países.

Más Información Sobre los Bloques de Comerciales en el Hemisferio Occidental


Qué: un mercado común

Quién: la Comunidad del Caribe (consiste de 14 miembros) Antigua y Barbuda, las Bahamas, Barbados, Belice, Dominica, Granada, Guyana, Jamaica, Montserrat, Santo Kitts y Nevis, Santo Lucia, Santo Vincent y los Grenadinos, Suriname, Trinidad y Tobago

Cuándo: fundado en 1973 con el Tratado de Chaguaramas

El Propósito: llegar a posiciones étnicas y políticas comunes para representar la unidad de la región. Sirve para representar a las naciones pequeñas de forma más eficaz.

Para más información consulta:     CARICOM y NAFTA


Qué: una área de libre comercio parcial y una unión de aduanas

Quién: Argentina, Brasil, Uruguay y Paraguay

Cuándo: fue establecido oficialmente el primero de enero de 1995

El Propósito: aumentar el comercio; desarrollar y liberalizar el comercio en la región; ampliar los mercados con la Unión Europea

Para más información consulta:    SAFTA

El Pacto Andino

Qué: una unión de aduanas

Quién: Bolivia, Colombia, Ecuador, Perú y venezuela Chile (desde 1969 hasta 1976)

Cuándo: fue establecido en 1969 con el Tratado de Cartagena

El Propósito: aumentar el libre comercio en la región; promover el crecimiento económico

Para más información consulta:    Unión Andina


Qué: Free Trade Area of the Americas

Quién: todos los países del Hemisferio Occidental (todavía se discute la participación de Cuba)

Cuándo: previsto para el ano 2005

El Propósito: crear libre comercio en toda America; establecer normas comunes para los productos las formalidades de aduana; equilibrar diferencias de desarrollo a través del comercio

Para más información consulta:    SOA

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Bonnie Goldenberg

Maggie Janes

John Spitz

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